Archives for October 2012

Lupus Eritematoso Sistemico

El lupus es una enfermedad crónica,  autoinmune multi-organica y multi-sistemica

En palabras mas sencillas, los globulos blancos en un cuerpo sano tienen la tarea de defender el cuerpo.  En un caso de Lupus como el mio, mis globulos blancos atacan el cuerpo, la piel y cada uno de los organos.  Por ende con el fin de controlar este ataque, se deben reducir gran parte de los globulos blancos quedando el cuerpo sin las defensas para contrarestrar los agentes externos.

Se conoce como enfermedad crónica, por que los signos y síntomas tienden a durar más de seis semanas y a menudo durante muchos años.

Se caracteriza por la producción de anticuerpos que atacan los componentes de las células, incluyendo el núcleo que alberga el ADN y los tejidos citoplasmáticos.   Cuando se tiene en cuenta que todos estamos hechos de células y que las células se mantienen unidas por un tejido formado por más células, las posibilidades de esta enfermedad son alarmantes.
Es decir, normalmente nuestro sistema inmune, que es la parte del cuerpo que combate los virus, bacterias y gérmenes (“invasores extranjeros”, como la gripe)  produce proteínas llamadas anticuerpos, que protegen al cuerpo contra esos invasores.   Sin embargo, un sistema inmunitario con lupus no puede establecer la diferencia entre estos invasores extraños, los tejidos y las células sanas de su cuerpo;  creando anticuerpos que atacan y destruyen los tejidos y las células sanas.   Estos auto-anticuerpos causar inflamación, dolor y daños en varias partes del cuerpo.    Por esta razón se conoce como Autoinmune Multi-organica (que ataca los órganos) y multi-sistemica (que ataca los sistemas)

Existen varias clasificaciones de lupus:
–    El lupus eritematoso sistémico (LES) es el tipo más frecuente y la que es en realidad una enfermedad autoinmune.
–    El lupus eritematoso discoideo es una enfermedad tratable que afecta la piel de la cara, cuero cabelludo y otras áreas en el cuerpo.   Las personas con lupus discoideo no suelen progresar a tener lupus sistémico.
–     Lupus inducido por medicamentos se refiere a una enfermedad provocada especialmente por la ingestión de ciertos medicamentos.  El lupus inducido por medicamentos produce síntomas similares a los del  LES, como dolor en las articulaciones, erupción cutánea y fiebre; sin embargo, los síntomas desaparecen cuando se suspende el medicamento.

El lupus es una de las enfermedades autoinmune más comunes y dolorosas.  Es principalmente una enfermedad predominante en mujeres jóvenes;  de hecho, el lupus afecta principalmente a las mujeres en edad fértil; entre los quince y los cuarenta y cuatro años de edad.   Sin embargo, los hombres, niños y adolescentes también pueden desarrollar la enfermedad.

Se estima que alrededor de 2,5 millones de personas sufre de lupus en los EE.UU.  Sin embargo, el número real puede ser mayor dada la falta de diagnostico y desinformación.   Se cree que alrededor de  5 millones de personas en todo el mundo tienen una forma de lupus.  Las mujeres Afro-Americanas son 2 a 3 veces más propensas a desarrollar lupus.  La enfermedad afecta en promedio 1 en 250 Afro-Americanas, 1 en 500 Latinos y 1 en 1000 Blancos.  Sin embargo, personas de todas las razas y grupos étnicos pueden desarrollar lupus, siendo también común en China.  De forma alarmante, más de 16.000 nuevos casos de lupus se registran anualmente en todo el país.